Europhobic Exoticism
Thursday/Donnerstag, 10-12
Einsteinufer 43 - Room 307

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Abstract (English):

In response to the horrors of WWII, the persistence of colonial and neocolonial violence, and the anxieties of late capitalism, some European artists and thinkers have expressed their criticism and disillusionment by turning to non-European cultures. Whether motivated by solidarity with the dispossessed or the fantasy of an unalienated lifestyle, this “Europhobic Exoticism” often reproduces the very colonial structures it wishes to escape. In seeking to understand the complicated politics and aesthetics of Europhobic exoticism, this seminar will focus on key artworks and exhibitions, from Joseph Beuys’s I Like America and America Likes Me (1974) to Ulrike Ottinger’s Johanna d’Arc of Mongolia (1989); from the exhibition Les Magiciens de la terre (1989) to documenta14: Learning from Athens (2017). Discussion will be guided by texts on postcolonialism, exoticism, and cultural appropriation by writers such as Homi Bhabha, Sadiq Jalal al’Azm, Fatima El-Tayeb, Katrin Sieg, and Hubert Fichte. Seminar discussion, as well as several texts, will take place in English.

Abstract (Deutsch):

Auf das Trauma des II. Weltkriegs und das Andauern kolonialer und neokolonialer Gewalt und die Ängste des Spätkapitalismus reagierend haben manche europäische Künstler_innen sich an nichteuropäischen Kulturen orientiert. Dieser in Solidarität mit den Entmächtigten oder der Fantasie von einem nicht entfremdeten Lebensstil motivierte „europhobische Exotismus” gibt indes oft dieselben kolonialen Strukturen wieder, denen er entkommen will.

Dieses Seminar versucht die komplizierte Politik und Ästhetik des europhobischen Exotismus zu verstehen. Es geht um relevante Kunstwerke und Ausstellungen wie etwa Joseph Beuys’ I Like America and America Likes Me (1974) bis zu Ulrike Ottingers Johanna d’Arc of Mongolia (1989); um die Pariser Ausstellung Les Magiciens de la terre (1989) bis zur documenta14: Von Athen lernen (2017).

Die Diskussion wird anhand von fachspezifischen Texten über Postkolonialismus, Exotismus und kulturelle Aneignung von Wissenschaftler_innen wie Homi Bhabha, Sadiq Jalal al’Azm, Fatima El-Tayeb, Katrin Sieg und Hubert Fichte geführt. Einige der Texte wie auch Diskussionen im Seminar in englischer Sprache.